Cohen, gekleed in een donker pak en een roze stropdas, zei maandag in de rechtbank dat Trump woedend reageerde op de onthullingen van Stormy Daniels in 2016 en meende dat die zaak rampzalige gevolgen kon hebben voor zijn toenmalige campagne voor de Amerikaanse presidentsverkiezingen. “Dit is een ramp voor de campagne, een grote ramp. Vrouwen zullen mij haten”, verklaarde Trump toen volgens Cohen.

Melania

Zijn voormalige advocaat meent dat Donald Trump enkel bezorgd leek over de gevolgen voor zijn kiescampagne. “Hij dacht niet aan (zijn echtgenote, nvdr.) Melania. Het ging alleen maar over de campagne”, zei Cohen, terwijl Trump zijn hoofd schudde tijdens het aanhoren van de verklaring van zijn gewezen advocaat.

Aanklagers in New York hadden de voormalige advocaat van Donald Trump opgeroepen als getuige in de zwijggeldzaak tegen de oud-president. Cohen was de fixer van Trump en zou in aanloop naar de verkiezingen van 2016 uit eigen zak 130.000 dollar zwijggeld hebben betaald aan pornoster Stormy Daniels. Zij zegt in 2006 seks te hebben gehad met de getrouwde Trump in een hotelkamer, iets wat de oud-president ontkent.

(Lees verder onder de afbeelding)

© REUTERS

De 57-jarige Cohen gaf in de rechtbank een tijdslijn van de gebeurtenissen die leidden tot de uitbetaling van het geld. Daarbij benadrukte hij dat Trump hem groen licht had gegeven om het geld te betalen. “Zeker, doe het” en “geen zorgen, je zult je geld terugkrijgen”, citeerde hij Trump. Ook stelde hij dat “alles de ondertekening van Trump vereiste”.

Volgens aanklagers is Trump verantwoordelijk voor gesjoemel met zakelijke documenten bij het terugbetalen van Cohen. Die compensatie zou valselijk zijn gepresenteerd als normale juridische uitgaven om te verhullen waar het geld echt voor was bedoeld.

Playboymodel

Cohen verklaarde dat Trump ook andere betalingen had goedgekeurd om vermeende seksschandalen te begraven die zijn campagne van 2016 konden schaden. Zo zou Donald Trump met David Pecker, de uitgever van National Enquirer, zijn overeengekomen om de tabloid te gebruiken in het voordeel van zijn presidentscampagne. Terzelfdertijd zouden alle negatieve verhalen over Trump tegengehouden worden.

Volgens Michael Cohen zou de tabloid 150.000 dollar overgemaakt hebben aan het voormalige Playboymodel Karen McDougal, voor het bekomen van de exclusieve rechten op haar verhaal over haar vermeende jarenlange affaire met Trump. “Zorg ervoor dat het niet wordt bekendgemaakt”, zou Trump daarover volgens Cohen hebben verklaard.

Juryleden kregen een opname te horen die Cohen naar eigen zeggen had gemaakt van een bijeenkomst waarin Trump hem vroeg: “Dus hoeveel moeten we hiervoor betalen? Eén vijftig?” Trump gaf Cohen de opdracht om cash te betalen, wat volgens Cohen gebeurde om geen sporen van “een papieren transactie” achter te laten.

Op vraag van de rechter gaf Cohen ook toe dat hij “gelogen” en “geïntimideerd” had om zijn ex-baas te beschermen. “Ja mevrouw. Dat moest gedaan worden om de klus te klaren.” De FBI opende een onderzoek naar Cohen vanwege de betalingen aan Stormy Daniels, en om Trump te beschermen loog Cohen tegen de FBI én tegen het Congres. Hij werd veroordeeld tot drie jaar cel.

Vernedering

Eerder draaide de getuigenis van Stormy Daniels op het zwijggeldproces al uit op een pure vernedering voor Donald Trump. De pornoactrice vertelde gedetailleerd wat ze met Trump meemaakte. Of hij voor de feiten veroordeeld wordt, moet nog blijken. “Maar er staat niets in de grondwet dat een veroordeelde crimineel tegenhoudt president te worden, zelfs vanuit de gevangenis”, legt journalist Jef Van Hoofstat uit in ‘De Insider’. Beluister hier de podcast:

Door NieuwsBlad

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *